Speech: Remarques du Commissaire Moscovici lors de la conférence de presse de l'eurogroupe - EU monitor

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Zondag 8 december 2019
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Met dank overgenomen van P. (Pierre) Moscovici i, gepubliceerd op vrijdag 14 juni 2019.

Comme Mario l'a dit, nous avons d'abord écouté attentivement, presque religieusement, Christine Lagarde qui a présenté hier après-midi les conclusions de l'analyse de la zone euro au titre de l « Article IV » du FMI. Comme dans le passé il y a une large convergence de vues entre nos institutions.

D'abord, parce que nous partageons l'analyse des perspectives économiques, qui reflètent globalement nos propres prévisions de printemps. Une croissance qui se maintient mais qui est ralentie, et nous partageons aussi l'appréciation des risques insistant au premier chef sur celles des tensions commerciales.

Pour ce qui est de la réponse en termes de politiques publiques à la situation actuelle, nous sommes aussi plutôt d'accord avec le Fonds Monétaire Internationale quand il souligne l'importance de maintenir une politique monétaire accommodante, et on sait que c'est la guidance de la Banque centrale européenne, et une politique budgétaire différentiée : dès lors ce que nous prévoyons en 2020, c'est une une orientation budgétaire globalement neutre si les Etats-membres qui en ont besoin consolidaient graduellement leur budgets et ceux qui ont une marge de manœuvre l'utilisaient de façon productive, pour soutenir la croissance. Nous savons que la réalité sera comme d'habitude plus contrastée.

Nous soutenons bien sur l'appel du FMI pour des réformes structurelles ambitieuses, au niveau national comme au niveau européen - je pense à l'Union des Marchés des Capitaux, à l'Union Bancaire et aux renforcement de la zone euro dont nous nous sommes préoccupés hier soir et cette nuit. Quant à la simplification de nos règles budgétaires, il est plus facile d'identifier le problème que de s'accorder sur la solution… Mais cette Commission entend bien y revenir.

J'étais très heureux qu'on ait eu l'occasion d'échanger à l'eurogroupe sur la question des inégalités, car je suis convaincu que de faire face à ce défi doit être une des premières priorités des prochaines années pour nos gouvernements et aussi, c'est pour cela que c'est important de le faire à un niveau européen, pour les prochaines institutions européennes.

La croissance, et ce que nous a confirmé Philippe Aghion, a été relativement inclusive en Europe. L'Europe est l'une des zones, si pas la zone du monde où la réduction des inégalités est la plus forte. La concentration des revenus au sommet de l'échelle s'est certes accrue et nos citoyens sont très sensibles à ce que beaucoup perçoivent comme des différences excessives de revenus et de richesse au sein de leur pays. Il existe en plus de solides arguments économiques, pas seulement sociaux, en faveur de la lutte contre l'inégalité, qui va de pair avec une croissance potentielle plus forte et des finances politiques tout à fait viables.

Pour ma part, au nom de la Commission, j'ai souligné le besoin d'une approche globale face aux inégalités, qui ne peuvent pas être corrigées uniquement à travers des transferts sociaux, uniquement à travers la fiscalité, même si le transfert et fiscalité sont des outils importants. Il faut aussi adapter les systèmes d'éducation et de formation, les administrations publiques, les services de santé, les marchés du travail, et mettre tous nos instruments au service de cette croissance inclusive

Bref, il a été important d'avoir cette discussion à l'ordre du jour à laquelle plusieurs ministres ont contribué.

I am not talking about the whole spring package. I presented yesterday to the Eurogroup the main points of the Commission's spring European Semester package and in particular our assessment concerning Italy. I thank Mario Centeno for the support that he has expressed for our assessment on behalf of the Eurogroup. There is a very clear support on our assessment, analysis and approach. We will now continue with our preparatory work in line with the procedure set out in the Treaty which you know could lead to an EDP for debt, while standing ready to take into account any further elements that Italy may put forward. We are in the listening mode, our door is still open and I will have further exchanges with Giovanni Tria no later than this morning. Everybody must understand that an EDP at this stage is warranted, but we are looking together at the ways to avoid that, even if one must be sure that the rules are there to be fully respected. They have to be credible and we want them so.

Last but not least, and this is of course why we spent so many hours here yesterday afternoon and night. We have reached an important agreement tonight on a package of steps towards a stronger, more resilient Economic and Monetary Union. Mario has presented this package, so I will be just highlight a few key points for the Commission.

First of all, the agreement on a series of reforms to the ESM Treaty is in our views very welcome. It reinforces the ESM's precautionary instruments as a more useful set of crisis-managment tools for deployment in specific circumstances.And crucially, it at last opens the way to the establishment of a backstop for the Single Resolution Fund. I am among the veterans now of the Eurogroup. With Mario Draghi, I was there when we adopted the banking union in 2013 and we have been waiting for that. This is absolutely key to consolidate and to make credible the resolution pillar of the banking union. This represents a key step towards a more resilient, more credible banking union, which in turn is about sending a signal of confidence to investors and depositors alike.

Of course I am disappointed that we have not been able to see more progress towards establishing the essential third leg of the banking union, which was already foreseen in 2012 and 2013 in the banking union, which is the European Deposit Insurance Scheme. It is of crucial importance that progress on this front now accelerates decisively in the second half of this year.

Lastly, the Budgetary Instrument for Convergence and Competitiveness was the last part of this package on which an agreement was reached in the very small hours of this morning. This was certainly the most difficult element to agree, given how far apart the starting points of a number of ministers were. So the text on the table is by necessity a compromise. Moreover, a number of large range of issues and a number of very important aspects are still to be agreed, notably the financing options. These will have to be worked on further.

Nonetheless, I believe that the term sheet text that has been agreed here overnight is a good landing zone possible in the conditions, and I would like to congratulate Mario Centeno for brokering this agreement. Some like to see glasses half empty, and others half full. One might consider that there is still a lot of ground to be covered and we have only registered small steps. They might be right in a way but these are steps towards a eurozone budget. I consider that tonight this first step was done. We must be ambitious in the future about that, more ambitious. Ambition must be here during the mandate of the next Commission. So let's welcome this step forward and let's already prepare for. And first of all, let's complete what has been done tonight.

I am one of those who has been advocating this for several years and I know how challenging politically it has been to come this far. We now have agreed on the contours of a budgetary tool, the first of its kind that is specifically for the euro area and ERM II Member States on a voluntary basis. So let's not underestimate the symbolic importance of this step, even if our work is not yet over. So let's not congratulate ourselves so much, but let's not be disappointed because we have done an important job.

And on that note let me conclude.

SPEECH/19/3013

 

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